Una scoperta potrebbe portare a nuovi trattamenti per il Parkinson e altre malattie del cervello

Una scoperta potrebbe portare a nuovi trattamenti per il Parkinson e altre malattie del cervello

La scoperta, pubblicata oggi sulla rivista Scientific Reports, rappresenta la prima dimostrazione del ruolo che l’alfa-sinucleina svolge nel prevenire la morte dei neuroni nelle malattie del cervello come il Parkinson, che colpisce 300 mila di persone solo in Italia.

I risultati suggeriscono che potrebbe essere possibile progettare nuove terapie per sostituire la funzione alfa-sinucleina o potenziarla nelle persone con malattia di Parkinson e altri disturbi neurodegenerativi.

Gli aggregati di alfa-sinucleina, noti come corpi di Lewy, sono stati a lungo collegati al Parkinson e ad altre forme di demenza.

Lo studio pubblicato oggi getta una nuova luce su questo processo.

I risultati suggeriscono che i corpi di Lewy sono problematici perché estraggono la proteina alfa-sinucleina dal nucleo delle cellule cerebrali.

Lo studio, che ha esaminato le cellule dei topi viventi e del tessuto cerebrale post mortem nell’uomo, rivela che queste proteine ​​svolgono una funzione cruciale riparando le alterazioni che si verificano lungo i vasti filamenti di DNA presenti nel nucleo di ogni cellula del corpo.

Il ruolo dell’alfa-sinucleina nella riparazione del DNA può essere cruciale nel prevenire la morte cellulare. Questa capacità può essere persa nelle malattie cerebrali come il Parkinson, portando alla morte diffusa dei neuroni.

L’autore senior Vivek Unni, M.D., Ph.D., professore associato di neurologia presso la School of Medicine OHSU, ha affermato:

“Potrebbe essere la perdita di quella funzione che sta portando alla morta di quella stessa cellula”

I ricercatori hanno scoperto che la proteina alfa-sinucleina si aggregava rapidamente dove il DNA si era danneggiato nei neuroni dei topi.

Inoltre, hanno trovato un aumento delle alterazioni a doppio filamento nel DNA del tessuto umano e dei topi in cui la proteina era raggruppata sotto forma di corpi di Lewy nel citoplasma che circonda il nucleo della cellula.

Nel loro insieme, i risultati suggeriscono che l’alfa-sinucleina svolge un ruolo cruciale nel legare filamenti di DNA rotti all’interno del nucleo cellulare.

Detto in altro modo: se l’alfa-sinucleina fosse un operaio di una fabbrica, sarebbe simile a tutti quelli che si riuniscono per una pausa caffè prolungata lasciando incustoditi i macchinari.

Il Prof. Unni, che visita anche pazienti nel Centro Parkinson OHSU e nel Programma di disturbi del movimento, ha detto che spera che questi risultati portino allo sviluppo di metodi per fornire proteine ​​alfa-sinucleina nel nucleo delle cellule o progettare metodi per sostituire la sua funzione.

“Questa è la prima volta che qualcuno scopre che una delle sue funzioni è la riparazione del DNA. Questo è fondamentale per la sopravvivenza delle cellule e sembra essere una funzione persa nella malattia di Parkinson.”