La levodopa non rallenta o accelera la progressione del Parkinson

La levodopa non rallenta o accelera la progressione del Parkinson

C’è un dibattito aperto da anni riguardo quando iniziare a prendere la levodopa (Sinemet) per i sintomi del Parkinson.

Alcune persone pensano che l’inizio del farmaco porterà a movimenti a scatti associati all’uso della levodopa (chiamato discinesia) prima, quindi ritardano l’assunzione della levodopa anche se presentano sintomi significativi di tremore e rigidità.

Altri si sono chiesti se la levodopa stia rallentando l’andamento della malattia e dovrebbero iniziare a prenderla precocemente nel corso della malattia. Il cervello trasforma la levodopa nel neurotrasmettitore dopamina, che si perde nella malattia di Parkinson.

Alcuni studi hanno messo in discussione se tale processo ha migliorato la malattia anche dopo l’interruzione del trattamento.

I risultati pubblicati questa settimana sul New England Journal of Medicine hanno mostrato che nessuno dei due era vero. L’uso di levodopa precoce non ha causato discinesie maggiori, ma non ha rallentato il decorso della malattia.

Susan Bressman, MD, a News U.S. e World Report. Bressman è co-direttore del Mount Sinai Parkinson e Movement Disorders Center e coautore di un editoriale che accompagna lo studio, ha detto:

“Fondamentalmente, conferma ciò che facciamo attualmente. La maggior parte delle persone non inizia la levodopa alla prima diagnosi, quando non hanno quasi alcun sintomo, perché non ne ha bisogno. Non pensiamo che il farmaco stia proteggendo il cervello, quindi non lo iniziamo subito .. Ma non appena iniziano a averne bisogno, lo avviamo, lo usiamo e siamo giudiziosi su come lo usiamo”

I ricercatori dell’Università di Amsterdam, nei Paesi Bassi, hanno sottoposto 222 persone con levodopa in fase iniziale alla malattia di Parkinson per 80 settimane.

Un altro gruppo, di 223 persone, ha ricevuto un placebo per 40 settimane, poi una levodopa per 40 settimane. I partecipanti e i loro medici di studio non conoscevano il gruppo assegnato per minimizzare l’effetto placebo.

Alla fine delle 80 settimane, hanno trovato i gruppi molto simili. Il gruppo che ha assunto la levodopa per le prime 40 settimane non ha avuto una progressione della malattia più lenta, ma non ha avuto un più rapido tasso di discinesia o fluttuazioni dei sintomi.

La dott.ssa Bressman ha detto:

“Non potremmo davvero dimostrare in un modo o nell’altro se va bene o male per il cervello. Ma la conclusione è che le persone ne hanno bisogno. Non abbiamo un farmaco migliore, è il farmaco più potente per i sintomi, quindi devi usarlo, ma non usi una dose elevata”.

Stiamo lavorando a farmaci migliori che fermeranno il processo della malattia. Leggi i progressi nelle terapie verso un obiettivo principale: LRRK2.

Nel frattempo, stiamo anche lavorando a nuovi trattamenti per controllare meglio i sintomi.

L’Inbrija, recentemente approvata, che ha ricevuto un finanziamento anticipato da MJFF, aiuta ad alleviare rapidamente i sintomi quando la levodopa orale svanisce.

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