Gli immunosoppressori potrebbero ridurre il rischio di Parkinson

Gli immunosoppressori potrebbero ridurre il rischio di Parkinson

Un nuovo studio collega l’uso di immunosoppressori – farmaci che “smorzano” il sistema immunitario – con un ridotto rischio di malattia di Parkinson.

Sebbene i risultati siano solo preliminari, potrebbero eventualmente portare a nuovi trattamenti.

Gli autori dello studio, appartenenti alla Scuola di Medicina dell’Università di Washington a St. Louis, MO, ritengono che i loro risultati evidenzino il ruolo che il sistema immunitario gioca nel Parkinson.

Suggeriscono che i trattamenti immunosoppressori potrebbero aiutare a prevenire o rallentare lo sviluppo della patologia.

Gli scienziati non sono del tutto sicuri di quale sia la causa del morbo di Parkinson, ma studi precedenti hanno suggerito un legame tra la condizione e il sistema immunitario.

I pazienti hanno meno probabilità di sviluppare il morbo di Parkinson

Il team di scienziati ha esaminato i dati di milioni di cartelle cliniche. Usando un algoritmo che avevano progettato, hanno provato a prevedere quali gruppi di persone avrebbero sviluppato il Parkinson.

Hanno scoperto che le persone con colite ulcerosa e alcune altre malattie autoimmuni erano a minor rischio di sviluppare il Parkinson rispetto alla popolazione generale.

Poiché i disturbi del sistema immunitario associati a una riduzione del rischio sono relativi a differenti cause e sintomi, è stato difficile per gli autori individuare un pattern che potrebbe indicare un meccanismo d’azione comune tra le condizioni e il rischio di Parkinson.

La riduzione di rischio è stata causata dal farmaco o dalla malattia?

Alla fine, i ricercatori hanno trovato un denominatore comune: i farmaci immunosoppressori sono stati usati per trattare molte di queste condizioni.

Per indagare ulteriormente, il team ha analizzato i dati di prescrizione di Medicare da 48.295 pazienti con Parkinson e 52.324 persone a cui non era stato diagnosticato il morbo di Parkinson.

Hanno scoperto che le persone a cui venivano prescritti immunosoppressori avevano meno probabilità di sviluppare il Parkinson rispetto alle persone che non ne assumevano.

I risultati hanno mostrato che le persone che assumevano corticosteroidi avevano il 20% in meno di probabilità di sviluppare il morbo di Parkinson e le persone che assumevano un altro tipo di immunosoppressore, chiamato inosina monofosfato deidrogenasi (IMDH), erano circa un terzo meno probabilità di sviluppare il Parkinson.

Per testare il legame tra immunosoppressori e riduzione del rischio di Parkinson, i ricercatori hanno eseguito un’analisi di specifiche condizioni autoimmuni individualmente, ma i risultati sono rimasti gli stessi. Ciò indica che il rischio ridotto era legato alle terapie immunosoppressive piuttosto che alle malattie autoimmuni.
L’autore senior Brad Racette afferma:

“Un gruppo di farmaci, in particolare, sembra davvero promettente, e richiede ulteriori indagini per determinare se possa rallentare la progressione della malattia.”

I loro risultati sono stati pubblicati di recente sulla rivista Annals of Clinical and Translational Neurology.

Gli immunosoppressori hanno dei rischi

Sebbene i risultati del dott. Racette e colleghi suggeriscano che gli immunosoppressori abbiano un effetto protettivo contro il Parkinson, questi farmaci hanno una serie di effetti collaterali spiacevoli. Inoltre, possono aumentare il rischio di cancro e alcune malattie infettive.

Quindi, mentre gli immunosoppressori forniscono più benefici che danni alle persone con condizioni che influenzano il sistema immunitario, i medici probabilmente non vorranno rischiare di prescrivere questi farmaci a persone sane come misura preventiva contro il Parkinson.

“Quello di cui abbiamo davvero bisogno è un farmaco per le persone che hanno appena ricevuto una diagnosi, per prevenire il peggioramento della malattia. È ragionevole supporre che se un farmaco riduce il rischio di contrarre il morbo di Parkinson, rallenterà anche la progressione della malattia, e ora lo stiamo esplorando”.

A causa del numero relativamente alto di effetti collaterali legati ai corticosteroidi, il team del dott. Racette sta conducendo uno studio pilota per stabilire se gli inibitori di IMDH potrebbero svolgere questo ruolo. Il dott. Racette conclude:

“È troppo presto per pensare alle sperimentazioni cliniche per vedere se modifica la malattia, ma il potenziale è intrigante”.

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