Anche solo un trauma cranico potrebbe aumentare il rischio di Parkinson

Anche solo un trauma cranico potrebbe aumentare il rischio di Parkinson

Se hai avuto una leggera commozione cerebrale, il rischio di sviluppare il morbo di Parkinson aumenta del 56%, è ciò che suggerisce un nuovo studio condotto su oltre 300.000 veterani americani. L’autore dello studio, il dottor Raquel Gardner, ha affermato:

“Il 40 percento degli adulti ha avuto un trauma cranico [commozione cerebrale], quindi questi risultati sono decisamente preoccupanti”

Gardner è un assistente professore di neurologia all’Università della California, a San Francisco, e al San Francisco VA Medical Center.

Ma Gardner ha sottolineato che ciò non significa che chiunque abbia avuto una commozione cerebrale è destinato a sviluppare la patologia che colpisce la coordinazione del movimento.

“Anche in questo studio, la stragrande maggioranza dei veterani con trauma cranico non ha sviluppato il Parkinson”

La dott.ssa Rachel Dolhun, vicepresidente delle comunicazioni mediche per la Michael J. Fox Foundation per la ricerca sul Parkinson, ha sottolineato che il rischio di contrarre il Parkinson nel corso della propria vita è circa l’1-2%, quindi un aumento superiore al 50% di tale rischio non è così allarmante come sembra.

“Avere un trauma cranico non equivale a contrarre il morbo di Parkinson, il rischio è ancora piuttosto basso.”

Ma queste scoperte danno credito all’idea che alcuni atleti professionisti abbiano sviluppato il morbo di Parkinson come risultato delle loro carriere atletiche. Il più famoso è probabilmente il pugile Muhammad Ali.

Gardner ha spiegato che “non lo sapremo mai in modo definitivo, ma è assolutamente una possibilità, molti hanno sospettato che le sue ferite alla testa abbiano contribuito all’insorgere del suo Parkinson, ma è impossibile dirlo con certezza“.

Guardando indietro alla battaglia di Ali con la malattia di Parkinson

La ricerca precedente ha evidenziato una correlazione tra la malattia di Parkinson e trauma cranico, ma il disegno del nuovo studio e le sue dimensioni lo rendono “tra i più definitivi”, secondo Gardner.

Sia Gardner che Dolhun hanno detto che ci sono un certo numero di teorie plausibili su come una lesione cerebrale, anche se lieve, possa portare al morbo di Parkinson.

Gardner ha detto che è possibile che le lesioni traumatiche al cervello possano causare l’accumulo di proteine ​​anomale nel cervello. È anche possibile che una lesione cerebrale possa rendere il cervello meno resistente all’invecchiamento, ha suggerito.

Dolhun ha detto che un’altra possibilità è che una lesione alla testa potrebbe causare danni alle cellule che producono dopamina (che sono le cellule che non funzionano correttamente nella malattia di Parkinson).

Il nuovo studio ha identificato più di 325.000 veterani provenienti da tre banche dati degli Stati Uniti sui Veterans Health Administration.

La metà di questo gruppo aveva subito un trauma cranico a un certo punto della loro vita. I traumi cranici erano lievi, moderati o gravi. L’altra metà dei partecipanti non aveva mai avuto un trauma cranico. Alcune delle loro ferite erano dovute a combattimenti, ma alcune provenivano da cadute o incidenti automobilistici.

I volontari di studio avevano un’età compresa tra 31 e 65 anni e sono stati seguiti per 12 anni.
Nessuno dei veterinari aveva una diagnosi di Parkinson quando è iniziato lo studio. Durante lo studio, quasi 1.500 hanno avuto una diagnosi di malattia di Parkinson.

Di questi, 949 avevano precedentemente avuto un trauma cranico.

Dr. Bennet Omalu il rischio complessivo di sviluppare Parkinson

Il rischio complessivo di sviluppare Parkinson in questo gruppo era leggermente superiore all’1% per quelli con una lesione cerebrale traumatica. Per quelli senza lesioni cerebrali, lo studio ha rilevato che il rischio di Parkinson era appena inferiore a un terzo dell’1%.

Quando i ricercatori hanno confrontato coloro che hanno avuto lesioni cerebrali a quelli che non l’hanno avuto e hanno controllato i dati per altri fattori di rischio – come età, sesso, razza, istruzione e altre condizioni di salute – il rischio complessivo di malattia di Parkinson aumentava del 71% per le persone che avevano qualsiasi tipo di trauma cranico.

I risultati hanno mostrato che il rischio per quelli con un lieve trauma cranico (commozione cerebrale) era maggiore del 56%, e per quelli con trauma cranici da moderati a gravi, il rischio era maggiore dell’83%.

Gardner ha detto che lo studio evidenzia la necessità di prevenire lesioni alla testa. Ha anche detto che le persone dovrebbero rivalutare il loro stile di vita e cercare di vivere nel modo più sano possibile.

“Uno stile di vita sano offre al cervello un’ulteriore possibilità di essere più forte.”

Dolhun ha detto che non è chiaro esattamente cosa causi il morbo di Parkinson o cosa possa impedirlo.

Ma lei ha convenuto che il miglior consiglio in questo momento è “cercare di prevenire traumi cranici e praticare una vita sana e salutare con un regolare esercizio fisico e una dieta sana“.

Lo studio è stato pubblicato online il 18 aprile sulla rivista Neurology.

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