Xbox Kinect progettato per aiutare i malati di Parkinson

Xbox Kinect progettato per aiutare i malati di Parkinson

I ricercatori della Brunel University di Londra hanno sviluppato un nuovo sistema che impiega il Kinect di Microsoft per aiutare le persone affette dalla malattia di Parkinson a superare i debilitanti problemi di deambulazione.

Kinect è una linea di dispositivi di rilevamento del movimento ormai desueti, venduti assieme ai dispositivi Xbox 360 e Xbox One di Microsoft. Il sensore Kinect utilizza una telecamera RGB, un sensore di profondità e un microfono multi-array che acquisisce il movimento 3D del corpo intero, riconoscimento facciale e vocale.

Sistema per gestire il Freezing della marcia in casa

Il sistema è ora utilizzato dai ricercatori per monitorare e rilevare il Freezing della Marcia nei pazienti con Parkinson. Quando si osserva un evento, un laser proietta segnali visivi sul pavimento in base alla posizione del paziente, aiutandoli a “sciogliere” la loro andatura e migliorare i loro movimenti.

Il dott. Amin Amini, ricercatore del Dipartimento di Ingegneria elettronica e informatica di Brunel, ha affermato:

“Il Freezing della marcia è uno dei sintomi più invalidanti nelle persone affette dalla malattia di Parkinson, che colpisce i suoi pazienti influenzando le loro prestazioni dell’andatura e la locomozione. È un fenomeno improvviso che impedisce di iniziare o proseguire la camminata di un paziente e può portare a una perdita di indipendenza o a frequenti cadute”.

Si spera che il sistema, che è stato presentato nel Journal of Disability and Rehabilitation: Assistive Technology e supportato da Parkinson’s UK, possa essere ulteriormente sviluppato e quindi installato nelle case dei pazienti.

Il prototipo del sistema è costato solo £ 137 per costruirlo, escludendo il suo PC di controllo, funziona monitorando i movimenti delle gambe del paziente nella propria casa.

A differenza di sistemi simili che utilizzano Kinect testati in precedenza, il nuovo sistema monitora l’angolo del ginocchio del paziente e la direzione della testa, offrendo una maggiore precisione e una riduzione dei falsi positivi.

Microsoft Kinect: nato a scopo ludico, popolare nella ricerca

Inizialmente lanciato nel 2010, Microsoft Kinect è un dispositivo di rilevamento del movimento sviluppato per l’utilizzo con PC o Xbox.

Sebbene originariamente era destinato ai giochi, il prodotto si è dimostrato popolare tra i ricercatori e gli sviluppatori desiderosi di trovare usi alternativi.

Nonostante il Kinect sia stato dismesso come prodotto commerciale nel 2017, è ancora facilmente reperibile di seconda mano. Il dott. Amini spiega:

“Il motivo principale per cui Microsoft Kinect è stato utilizzato è che non richiede ai pazienti di collegare alcun sensore ai loro corpi in modo affinché il sistema possa rilevare i momenti di Freezing. Il Kinect può rilevare e monitorare in modo discreto i movimenti del corpo dei soggetti senza accessori, il che lo rende un dispositivo ideale per tali applicazioni.”

Una volta rilevato il Freezing della Marcia, il sistema proietta sul pavimento due linee laser, perpendicolari alla direzione del paziente. Questa stecca visiva stimola il movimento nel paziente e aiuta ad alleviare la loro andatura.

“Abbiamo testato le capacità del sistema e il tasso di successo del rilevamento invitando partecipanti sani durante la fase di prototipo, oltre a invitare i veri pazienti con malattia di Parkinson a un focus group, dove abbiamo dimostrato il nostro sistema in azione”

I risultati hanno mostrato la possibilità di utilizzare il sistema come un aiuto per le persone con Parkinson all’interno delle mura di casa quando si presentano episodi di Freezing.

Il dott. Amini aggiunge:

“Nonostante i limiti relativi all’uso esterno, il feedback è stato molto positivo in termini di usabilità e convenienza domestiche, con le persone con il Parkinson che mostra interesse a installare e utilizzare il sistema nelle loro case.”

La ricerca è stata pubblicata nel Journal of Disability and Rehabilitation: Assistive Technology: ‘Kinect4FOG: monitoring and improving mobility in people with Parkinson’s using a novel system incorporating the Microsoft Kinect v2