Le lacrime potrebbero aiutare a diagnosticare il Parkinson?

Le lacrime potrebbero aiutare a diagnosticare il Parkinson?

Lo studio – condotto dalla University of Southern California (USC) di Los Angeles – ha rilevato che i campioni di lacrime da individui con malattia di Parkinson avevano livelli diversi di una proteina legata alla malattia rispetto ai soggetti sani.

L’autore dello studio Mark F. Lew, che è un professore di neurologia clinica nella Keck School of Medicine dell’USC, spiega:

“Sapere che qualcosa di semplice come le lacrime potrebbe aiutare i neurologi a distinguere tra persone che hanno il morbo di Parkinson e quelli che non lo hanno in maniera non invadente è eccitante. “

Spiega che un tale indicatore potrebbe essere molto utile per aiutare a diagnosticare – e forse anche trattare – il Parkinson, perché la malattia può iniziare molti anni prima che compaiano i suoi sintomi.

I risultati saranno presentati al 70 ° incontro annuale dell’American Academy of Neurology, che si terrà a Los Angeles, in California, ad aprile.

La morte delle cellule che fanno i messaggeri cerebrali

La malattia di Parkinson è un disturbo degenerativo che uccide le cellule cerebrali che producono dopamina, un messaggero chimico importante per il controllo del movimento.

Ci sono anche prove che suggeriscono che il Parkinson distrugge le cellule che creano un altro messaggero chimico chiamato norepinefrina, che aiuta a regolare molte funzioni automatiche nel corpo.

Questo potrebbe spiegare perché alcuni dei sintomi non sono legati al movimento.

Alla fine, il morbo di Parkinson può progredire fino a raggiungere una fase in cui gestire le attività quotidiane e vivere in modo indipendente diventa troppo difficile.

Al momento, non esiste una cura per la malattia di Parkinson, anche se ci sono farmaci che possono aiutare ad alleviare i sintomi in molti casi.

Alfa-sinucleina tossica

Mentre non è ancora chiaro in che modo la malattia di Parkinson uccida le cellule cerebrali, i ricercatori hanno scoperto che i depositi di proteine ​​tossiche noti come corpi di Lewy sono spesso presenti in molte cellule cerebrali di persone affette dalla malattia. Questi depositi contengono gruppi di proteine ​​che non si sono piegate correttamente.

Un componente importante dei corpi di Lewy è una forma oligomerica della proteina alfa-sinucleina. La forma oligomerica di una proteina comprende diverse ripetizioni degli amminoacidi essenziali della proteina, ma non tanto quanto la forma polimerica.

Un autore di uno studio pubblicato recentemente sull’alfa-sinucleina nel Parkinson ha suggerito che la capacità della proteina oligomerica di “interrompere l’integrità della membrana” potrebbe essere un passo fondamentale nel processo che alla fine uccide la cellula.

Dal momento che le influenze del Parkinson influiscono sulla funzione dei nervi che si trova all’esterno del cervello, può essere che le lacrime mostrino segni di proteine ​​marcatori; la loro secrezione dalle ghiandole lacrimali è anche innescata dai nervi. Questa idea è ciò che ha spinto il Prof. Lew e colleghi alla ricerca di evidenze scientifiche che potessero provare la loro validità.

Il campione di lacrime prelevate

Per procedere, hanno confrontato campioni di lacrime prelevati da 55 individui con diagnosi di Parkinson con quelli di 27 controparti – abbinati per età e sesso – che non avevano la malattia.

Oligomerica alfa-sinucleina più abbondante

I risultati hanno rivelato che l’alfa-sinucleina totale era inferiore nelle lacrime prelevate dal gruppo della malattia di Parkinson rispetto a quelle del gruppo sano; i loro livelli medi erano rispettivamente 423 e 704 picogrammi per milligrammo.

Tuttavia, la forma oligomerica di alfa-sinucleina era più alta nel gruppo della malattia di Parkinson rispetto al gruppo sano; le loro medie erano rispettivamente di 1,45 e 0,27 nanogrammi per milligrammo di proteina lacrimale.

C’è ancora lavoro da fare per confermare se misurare questo marcatore biologico presente nelle lacrime sia una valida diagnosi per la malattia di Parkinson.

In particolare, sono necessari studi che coinvolgono gruppi più grandi e che indagheranno se le differenze nell’alpha-sinucleina sono presenti nelle lacrime nelle prime fasi del Parkinson – prima che i sintomi della malattia emergano.

“Riteniamo che la nostra ricerca sia la prima a dimostrare che le lacrime possano essere un indicatore biologico affidabile, economico e non invasivo del morbo di Parkinson”.
Prof. Mark F. Lew

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