La proteina del Parkinson acquista tempo per la riparazione cellulare

La proteina del Parkinson acquista tempo per la riparazione cellulare

I ricercatori australiani hanno scoperto che una proteina legata alla malattia di Parkinson potrebbe proteggere cellule come i neuroni nel cervello.

Lo studio ha rivelato come una proteina chiamata Parkin, che si perde in alcune forme del Parkinson, “fa guadagnare tempo” alle cellule riparando danni interni che potrebbero ucciderli.

La scoperta potrebbe permettere lo sviluppo di nuove terapie che rallentano la progressione della malattia di Parkinson salvando le cellule che altrimenti morirebbero. La ricerca, guidata da Jonathan Bernardini e dal professore associato Grant Dewson, è stata pubblicata su The EMBO Journal.

Proteggere dal Parkinson

Più di 200mila italiani vivono con la malattia di Parkinson, una condizione neurodegenerativa caratterizzata dalla morte di neuroni e dall’infiammazione cerebrale.

Il dottor Bernardini, uno studente dottorato di ricerca presso l’Istituto, ha detto che la proteina Parkin era stata implicata nello sviluppo della malattia di Parkinson.

“La Parkin è assente o difettosa nella metà dei casi di insorgenza precoce del Parkinson, così come in altri casi sporadici. In un cervello sano, Parkin aiuta a mantenere in vita le cellule e riduce il rischio di infiammazioni dannose riparando i danni ai mitocondri, che sono responsabili di fornire energia alle cellule”

Bernardini ha detto che i mitocondri danneggiati potrebbero innescare il meccanismo di morte interno della cellula, che ha rimosso le cellule indesiderate da un processo di morte cellulare definito “apoptosi”.

“Abbiamo scoperto che Parkin blocca la morte cellulare inibendo una proteina chiamata BAK.
La BAK e una proteina correlata chiamata BAX sono attivati ​​in risposta al danno cellulare e iniziano il processo di distruzione della cellula – smantellando i mitocondri. Questo alla fine spinge la cellula a morire, ma il danno mitocondriale di basso livello ha il potenziale per innescare l’infiammazione- avvertendo le cellule vicine che esiste un potenziale pericolo”

Proteine danneggiate : prendere tempo per ripararle

Il team ha dimostrato che Parkin trattiene l’attività del BAK quando i mitocondri sono danneggiati. Parkin etichetta BAK con una piccola proteina chiamata Ubiquitin.

Il professore associato Dewson ha detto che Ubiquitin era un segnale “lento” per BAK.

“Con Parkin normale, il BAK viene etichettato ritardando così la morte delle cellule. Parkin quindi permette alla cellula di avere più tempo, consentendo ai meccanismi innati di riparazione della cellula di rispondere al danno. Senza Parkin – o con Parkin danneggiate che si riscontrano in pazienti con Parkinson ad esordio precoce – il BAK non viene etichettato e può verificarsi un’eccessiva morte cellulare. Questa morte incontrollata delle cellule può contribuire alla perdita neuronale nella malattia di Parkinson.”

Comprendendo come la morte e l’infiammazione cellulare si verificano nella malattia di Parkinson, i ricercatori sperano di poter sviluppare nuove terapie che potrebbero rallentare la progressione della malattia

“I farmaci che possono reprimere il BAK, imitando l’effetto di Parkin, potrebbero ridurre la morte cellulare dannosa nel cervello.”

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