Che effetti ha l’attività fisica su disturbi cognitivi del Parkinson?

Che effetti ha l’attività fisica su disturbi cognitivi del Parkinson?

La malattia di Parkinson è una condizione neurologica che di solito si distingue per i sintomi motori, tra cui tremore, rigidità degli arti, problemi d’equilibrio e mancanza di controllo sui movimenti.

Tuttavia questa condizione ha anche molti altri sintomi che possono avere un grosso impatto sulla qualità di vita di una persona. I sintomi cognitivi, in particolare, hanno spesso preoccupato i ricercatori.

Le persone con questa condizione sperimentano un deterioramento cognitivo, che può peggiorare nel tempo e alla fine evolvere in Alzheimer.

Quando si tratta di Parkinson, i medici spesso consigliano ai loro pazienti di praticare un allenamento costante, poiché è stato dimostrato che l’attività fisica aiuta nella gestione dei sintomi motori.

Parkinson’s Foundation ritiene l’esercizio quotidiano “una componente vitale” per mantenere la qualità della vita dopo la diagnosi.

Ma in che modo l’attività fisica influenza altri sintomi della malattia di Parkinson, in particolare quelli cognitivi?

Questa è la domanda a cui un team di ricercatori della German Sport University, di Colonia, del Centro medico universitario Mainz – entrambi in Germania – e della University of the Sunshine Coast, in Australia, si è proposto di rispondere conducendo una ricerca sistematica della letteratura pertinente pubblicata fino ad oggi.

Sulla base delle prove analizzate, la pubblicazione – che appare nel Journal of Parkinson’s Disease – suggerisce che l’esercizio può avere un effetto positivo su diversi tipi di sintomi della malattia di Parkinson.

L’esercizio aerobico può davvero allenare la memoria?

Il ricercatore principale Tim Stuckenschneider fa notare che lui e il team avevano anticipato questi risultati, basandosi sul fatto che l’attività fisica è associata a miglioramenti cognitivi negli anziani.

Tuttavia, non c’erano state conclusioni riguardo la relazione tra esercizio e sintomi cognitivi nel Parkinson.

“L’esercizio fisico è generalmente associato a un aumento della funzione cognitiva negli anziani, ma gli effetti negli individui affetti da [malattia di Parkinson] non sono noti”.

Per il corrente articolo, il team ha cercato rilevanti studi randomizzati controllati che avessero studiato la relazione tra Parkinson, attività fisica e funzioni cognitive ed era stato pubblicato prima del marzo 2018.

Nel complesso, i ricercatori hanno analizzato i dati forniti da 11 studi. Insieme, questi includevano informazioni su 508 partecipanti con diagnosi di malattia di Parkinson e punteggi da uno (il più basso) a quattro (il più alto) sulla scala di Hoehn e Yahr, che misura il grado di progressione dei sintomi.

In particolare, cinque studi su undici hanno indicato che l’esercizio aerobico ha avuto un impatto positivo sulla memoria e sulla funzione esecutiva, un termine che si riferisce al controllo del comportamento, nel Parkinson.

Gli stessi studi hanno suggerito che la combinazione di esercizi di resistenza e di coordinamento ha avuto anche un effetto positivo sulla funzione cognitiva, in generale.

Altri due studi hanno anche scoperto che allenare la coordinazione potrebbe migliorare la funzione esecutiva nelle persone con malattia di Parkinson.

‘Esercizio è medicina’

Mentre i risultati dell’articolo indicano un impatto generalmente positivo dell’esercizio sulla funzione cognitiva nelle persone con malattia di Parkinson, saranno comunque necessari ulteriori studi approfonditi per comprendere meglio i dettagli di questa correlazione.

Pertanto, mentre sarebbero in grado di concludere che l’esercizio aerobico può migliorare la memoria, non è ancora chiaro in che modo specifici esercizi – come la corsa o il ciclismo stazionario – influenzino questo aspetto cognitivo e quale tipo di esercizio possa produrre risultati migliori.

Inoltre, il team osserva che gli studi inclusi nella presente revisione non erano di ottima qualità e che la ricerca futura dovrebbe mirare ad approcci migliori.

Tuttavia, il dott. Stuckenschneider sostiene che “il potenziale dell’esercizio nel migliorare i sintomi motori e non motori è promettente e potrebbe aiutare a rallentare la progressione della malattia negli individui affetti da [malattia di Parkinson].”

“Come parte di una terapia olistica, la possibilità che l’esercizio mantenga o migliori i sintomi non motori come la funzione cognitiva in individui con Parkinson deve essere riconosciuto e devono essere definite le opzioni terapeutiche più efficaci”

“Ciò non solo aiuterà i professionisti a raccomandare specifici programmi di allenamento, ma migliorerà anche la qualità di vita dell’individuo. Il nostro lavoro mostra che “l’esercizio è una medicina” e dovrebbe essere regolarmente raccomandato alle persone con [malattia di Parkinson] per aiutare a combattere sia le sfide fisiche sia cognitive della malattia.”

Tim Stuckenschneider

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